Equilibrando Sucesso Financeiro e Experiências Significativas na Vida

Megan escreveu ao blog com uma ótima pergunta:

Parece-me que trabalhar para o sucesso financeiro gastando significativamente menos do que você ganha é diretamente o oposto a ter uma vida cheia de experiências significativas. Para a maioria dos americanos, gastar entre 30% e 40% menos do que você ganha coloca você numa situação de mão-de-vaca, cortando oportunidades para coisas como viagens. Como você vê esses dois pontos?

Este é um tópico realmente importante, que eu abordei brevemente há muito tempo, mas que eu acho que merece uma discussão muito mais completa.

O que é exatamente o que constitui uma experiência de vida significativa? Eu não acho que há uma resposta universal para essa pergunta. No entanto, compartilharei minha própria definição: uma experiência de vida significativa é uma experiência de vida que muda ou reafirma fortemente sua perspectiva sobre o mundo e seu lugar nele.

A primeira coisa que precisamos analisar é exatamente o que constitui uma experiência de vida significativa. Eu não acho que há uma resposta universal para essa pergunta. No entanto, compartilharei minha própria definição: uma experiência de vida significativa é uma experiência de vida que muda ou reafirma fortemente sua perspectiva sobre o mundo e seu lugar nele.

Como essa definição é tão focada no self, é bastante difícil dizer definitivamente que uma experiência em particular é “significativa” e outra não é, porque o que é “significativo” está inteiramente ligado à pessoa que tem essa experiência. O que é significativo para mim não é necessariamente significativo para você e vice-versa. É importante ter isso em mente, porque mais adiante neste artigo, quando discutir experiências de vida específicas e significativas, eu posso realmente confiar apenas em (a) o que é significativo para mim e (b) o que é dito ser significativo por muitos outras pessoas. Isso não garante necessariamente que tais experiências sejam significativas para você, ou vice-versa.

O espectro dos preços das atividades significativas


Digamos que você se sente e faça uma lista das experiências mais significativas e memoráveis ​​do último mês, do último ano e de toda a sua vida. Basta fazer uma lista delas. Quais experiências em sua vida foram verdadeiramente profundas e significativas para você?

Eu poderia fazer uma lista bem legal. No topo da minha cabeça, ela incluiria os seguintes itens:


  • Você poderia pensar que eu escreveria sobre o meu casamento, mas na verdade era parte da minha lua de mel com minha esposa que me pareceu incrivelmente memorável. Nós estávamos em um trem e ela estava sentada ao meu lado com as costas apoiadas em mim lendo um livro enquanto eu olhava pela janela para o interior da Inglaterra e percebi que agora éramos um casal.
  • Cerca de três dias depois que trouxemos nosso filho para casa do hospital, ele adormeceu no meu peito em nosso sofá e eu adormeci lá também. Ele dormiu por quase seis horas seguidas, que foi o período mais longo de tempo que ele dormiu até agora. Quando ele começou a se mexer, isso me acordou e eu olhei para ele com meus olhos sonolentos. Sua boca estava se movendo como se ele estivesse com fome, mas ele não estava chateado ainda. Em vez disso, ele pareceu realmente me olhar pela primeira vez. Esse foi o momento em que a paternidade realmente se encaixou em mim.
  • Nós estávamos em uma caminhada familiar em uma longa trilha em Yellowstone que levava a um terreno que era repleto de pequenas fontes termais. Foi um dia muito frio, mas porque estávamos nessa pequena área com tanta atividade na primavera, estava bem quente lá. Estava tão longe das trilhas que parecia que não havia mais ninguém por perto, então todos nos sentamos e tiramos nossas mochilas e nossos casacos e vimos as fontes termais e buracos de lama borbulharem ao nosso redor. Meus filhos tinham discutido algo antes sobre isso no começo do dia, mas de repente eles pareciam realmente apreciar um ao outro quando se sentaram lado a lado em um monte e apenas olharam em volta, e minha esposa agarrou minha mão, e tudo pareceu bom.
  • A primeira vez que tive uma sessão de meditação realmente significativa, alguns anos atrás. Muitas vezes, perco a noção do tempo quando medito e, por isso, estabeleço um temporizador, caso tenha outros compromissos, mas neste dia apenas me sentei sem um temporizador. Cerca de vinte e cinco minutos, provavelmente foi a minha mais longa sessão de meditação que já fiz até aquele momento, tive uma experiência realmente profunda. Parecia que eu simultaneamente percebia tudo na sala ao mesmo tempo, como se me sentisse conectado a tudo. Esta foi uma experiência extremamente profunda e memorável para mim.
  • Eu estava em pé no Art Institute of Chicago olhando para a pintura de Vincent van Gogh The Bedroom / Bedroom em Arles . É uma das minhas pinturas favoritas e eu apenas fiquei lá apreciando profundamente, meio que perdido em meu próprio pensamento. Depois de um tempo, minha filha aproximou-se de mim e disse baixinho: “Aquela pintura parece real e não real ao mesmo tempo”. Eu disse: “Eu sei”, e ficamos ali olhando para ela por mais algum tempo.


Eu poderia continuar nomeando esse tipo de coisa, mas você entendeu.

O problema é que posso colocar cada uma dessas experiências em um espectro em termos de custo.

O momento da meditação foi absolutamente grátis. O momento com meu filho era essencialmente grátis. A caminhada em Yellowstone foi relativamente barata, assim como a parada no Art Institute of Chicago (temos familiares e amigos em Chicago e os visitamos regularmente). O único momento verdadeiramente caro nessa lista foi o momento da viagem de trem na Inglaterra.

A lição é a seguinte: muitas das experiências verdadeiramente impactantes da minha vida não custaram muito. Sim, alguns o foram, mas muitas outras vieram sem um preço alto em anexo.

Se eu me concentrasse apenas em experiências de vida baratas, eu realmente apenas cortaria uma dessas cinco experiências. Os outros poderiam ser recriados de perto por uma pequena quantia de dinheiro; dois deles teriam um custo pequeno e os outros dois seriam basicamente gratuitos.

Para testar ainda mais essa ideia, fiz uma lista de cinquenta experiências significativas em minha vida. Eu não vou te entediar com essa lista completa, mas eu inseri todos eles em uma planilha e, em seguida, estimei o custo para mim pessoalmente para recriar cada um deles o mais próximo possível (alguns deles são impossíveis, então eu fiz meu melhor). 41 de 50 dessas experiências poderiam ser recriadas por menos de US $ 200. 27 de 50 dessas experiências podem ser recriadas por menos de US $ 10.

Qual é a lição aqui? Você não precisa gastar muito dinheiro para ter muitas experiências de vida significativas. Quando fiz uma lista de cinquenta experiências de vida significativas da minha própria vida, mais da metade delas eram essencialmente gratuitas, e outras 14 não eram completamente grátis, mas podiam ser recriadas por menos de 200 dólares. Se eu cortar todas as experiências de vida significativas e caras que tive, perderia menos de 20% delas.

Viver um estilo de vida barato não significa cortar experiências de vida significativas, pelo menos não para mim. Minha vida tem sido repleta de experiências significativas e um estilo de vida frugal não as sufoca nem um pouco.

Aparando as experiências de vida cara


A próxima coisa que me pergunto, no entanto, é qual foi o elemento verdadeiramente significativo de cada experiência. Com a caminhada em Yellowstone, foi o momento com a minha família, onde todos nós nos exercitávamos juntos e passávamos tempo juntos. Com o momento de segurar meu filho, foi simplesmente uma ligação pai-filho. No Instituto de Arte, era o vínculo entre pai e filha misturado com a apreciação da arte. Mesmo com a viagem de trem, foi um momento de união com minha esposa.

Acontece que a maioria das experiências caras que realmente me impactaram poderia ter acontecido em um contexto diferente. Por exemplo, eu provavelmente teria tido algum tipo de epifania sobre minha esposa, independentemente de estarmos em um trem na Inglaterra ou não; nós poderíamos ter tido uma lua de mel em quase qualquer lugar que não tínhamos ido antes e eu teria tido um momento parecido.

Isso não quer dizer que viagens ou experiências caras não valham a pena; elas são. Elas não são apenas uma garantia de uma experiência de vida significativa, e muitas vezes as experiências de vida significativas que você tem através desses eventos podem ser encontradas em outros lugares.

Assim, não acho que você tenha que ter uma série interminável de eventos caros em sua vida para ter muitas experiências significativas. Em vez disso, descobri que a maioria das experiências significativas da minha vida são, na verdade, compensações; eles geralmente vêm como resultado de algum tipo de esforço sustentado.

Deixe-me explicar o que quero dizer com isso.

O Jardim da Vida: Fontes Frequentes das Minhas Experiências Significativas de Vida


Olhando para trás em minha lista de cinquenta experiências de vida significativas, notei que havia uma série de tópicos consistentes ao longo dessas experiências. Eu vejo esses elementos como sendo “jardins espirituais” de um tipo, pois eles são elementos da vida que podem ser cultivados ao longo do tempo e proporcionam experiências significativas e consistentes onde esse cultivo realmente compensa.

Em outras palavras, descobri que a grande maioria das experiências significativas em minha vida foram causadas por um grande investimento de tempo, energia e emoção, em vez de um investimento em dinheiro. Eu gosto da analogia do jardim porque as flores de um belo jardim só crescem quando você passa muito tempo lá fora com elas e elas significam mais se você tivesse colocado as mãos no chão e arrancado as ervas daninhas e adicionado o fertilizante. Você mesmo.

Se você cultivar alguns “jardins” em sua vida, eles sempre lhe proporcionarão felicidade e com um fluxo constante de experiências significativas.

Aqui estão os nove “jardins” que eu realmente notei na minha vida como fontes fortes de experiências significativas. Há muitos “jardins” possíveis que as pessoas podem cultivar em suas vidas. Estas são apenas fontes de experiências significativas da minha própria vida. Costumo achar que experiências profundamente significativas surgem quando esses jardins se sobrepõem em minha vida. Vale a pena notar que cultivar esses “jardins” é muito mais um investimento de tempo, energia e emoção do que dinheiro.

Fortes relacionamentos com outras pessoas. Os fortes relacionamentos que tenho com meus pais, minha esposa, meus filhos e alguns amigos-chave têm sido uma fonte constante de experiências significativas em minha vida. A maioria das experiências profundamente significativas em minha vida envolveu pelo menos uma pessoa com quem eu cultivei um forte relacionamento. Às vezes as principais experiências vêm do processo de construção de relacionamentos; outras vezes, vêm de compartilhar uma experiência com essa pessoa.

Leitura e aprendizado. Para mim, experiências significativas geralmente vêm da leitura e do aprendizado de novas ideias. Entender algo novo (ou de uma nova maneira) ou ser absorvido por um escritor habilidoso é muitas vezes a fonte de experiências profundamente significativas para mim.

A introspecção tem consistentemente me proporcionado experiências de vida profundas e significativas. Observei anteriormente que uma das minhas primeiras experiências poderosas de meditação foi uma experiência verdadeiramente significativa em minha vida. Eu também a encontrei nos feeds de leitura diários e em outras atividades introspectivas, nas quais adquiri uma compreensão maior de mim mesmo.

Explorando a natureza. Costumo ter experiências significativas quando estou ao ar livre e em um ambiente natural. Muitas das minhas experiências mais significativas ocorreram em florestas e parques nacionais e parques estaduais, caminhadas no interior ou por uma trilha interessante.

Explorando a arte. Um número surpreendente de minhas experiências significativas de vida veio da visita a museus de arte e galerias de arte. Eu não teria esperado isso, na verdade, mas quando fiz minha lista de “cinquenta coisas memoráveis”, a arte apareceu com uma frequência surpreendente.

Tentar coisas novas. Descobri que tentar coisas novas muitas vezes torna-se uma fonte de uma experiência memorável, especialmente quando estou fazendo isso com alguém com quem tenho uma forte relação ou quando essa experiência se baseia em habilidades que já tenho.

Visitar novos lugares, embora eles não precisem ser muito distantes. Muitas vezes, experiências memoráveis ​​ocorrem em minha vida quando estou em um novo lugar onde não tenho uma familiaridade inerente com a localização e há algo novo em cada curva. Dito isto, isso não requer inerentemente viagens extensas. Eu tive experiências significativas em pequenas cidades em Iowa que nunca visitei antes. É simplesmente a novidade do lugar para mim.

Desafio pessoal intenso (estado de fluxo). Sempre que assumo um desafio pessoal intenso, algo que realmente atrai minhas habilidades físicas e mentais e me obriga a realizar o máximo de minhas habilidades e, assim, atrai meu foco com tanta força que perco a noção do tempo e lugar (isso é freqüentemente chamado de “fluxo”). Eu acho que, embora essas sessões em si não sejam memoráveis, esse sentimento depois, onde me sinto calmo, contente e realmente feliz com o que fiz, é muitas vezes memorável, particularmente quando eu faço longas sessões de "fluxo". Eu senti isso depois de treinos intensos, depois de sessões de escrita realmente produtivas, e assim por diante.

Trabalho beneficente. Isso é algo como uma “meta” recheada com esforço concentrado, novas experiências e tempo gasto com pessoas que me interessam, mas acho que o trabalho de caridade apareceu regularmente em minha lista de experiências de vida significativas. Eu acho que é algo que eu fiz muito porque é uma ótima mistura de elementos que são significativos para mim.

Experiências significativas de vida e dinheiro


No final, para mim, pessoalmente, não preciso gastar muito dinheiro para ter uma tonelada de experiências de vida significativas e profundas. Eu posso encontrá-los em minha própria casa ou em meu próprio bairro com regularidade, ou com viagens curtas de minha casa.

Embora existam experiências significativas em coisas como viagens e experiências caras perto da sua casa, elas não precisam ser uma fonte repetida de experiências significativas em sua vida. Em vez disso, experiências significativas podem ser encontradas e cultivadas investindo tempo, amor e energia nas coisas, não apenas dinheiro.

No final, concordo inteiramente com a ideia de que experiências significativas são muitas vezes o resultado de um investimento, mas esse investimento não precisa ser um investimento de dinheiro. Se você está disposto a investir outros recursos em sua vida em “jardins” que acabarão por se transformar em fontes de experiências significativas, então você pode ter uma vida profundamente satisfatória, cheia de experiências significativas, sem gastar dinheiro tentando buscar essas experiências.

Use seu dinheiro para construir e proteger esses “jardins” que produzem experiências de vida significativas. Elimine a dívida. Construa um fundo de emergência. Comece a construir em direção à independência financeira. Essas coisas diminuirão o estresse de sua vida e provavelmente facilitarão muito a experiência de vida significativa e, ao mesmo tempo, construirão os grandes sonhos que você tem de maneira sustentável.

Boa sorte!

by Trent Hamm, The Simples Dollar



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