O machado de Lincoln e a frugalidade

“Dê-me seis horas para derrubar uma árvore e vou passar os quatro primeiros afiando o machado. - Abraham Lincoln


Eu amo essa citação de Abraham Lincoln. É uma analogia muito clara sobre o valor da preparação. Cortar uma árvore é um trabalho árduo, e é muito mais difícil se você estiver usando um machado cego - seus movimentos são muito menos eficientes e você provavelmente se desgastará bem antes que o trabalho seja feito. É muito melhor deixar o machado bom e afiado antes de sair para derrubar a árvore.

Isso aparece frequentemente até na frugalidade, ou tudo o mais na vida, afiar o machado é geralmente a escolha certa.

Esse mesmo fenômeno é verdadeiro em quase tudo que alguém pode fazer na vida - coisas difíceis são facilitadas se você se preparar adequadamente para elas.

No início de minha carreira profissional, costumava manter essa citação impressa em meu cubículo (e, mais tarde, no meu escritório), onde trabalhava como programador. Descobri que quase sempre era melhor gastar muito tempo me preparando para as tarefas, de modo que, quando chegava a hora de realmente me apresentar, era muito eficiente e preciso na tarefa que tinha em mãos.

Isso significava fazer coisas como aprender sobre a natureza dos dados que eu lidava e o que realmente significava, aprender sobre técnicas de desenvolvimento de software e novas linguagens, documentar procedimentos operacionais e escrever muitas bibliotecas e funções de software que eu poderia usar mais tarde. Em suma, passei muito do meu tempo afiando o machado figurativo.

A verdade é que nos deparamos com essa escolha o tempo todo na vida moderna. Começamos imediatamente ou investimos algum tempo antes para que essa tarefa seja mais suave e eficiente? Muitas vezes, esse tempo de preparação parece que não estamos fazendo nada - podemos sentir que não estamos progredindo na tarefa que temos em mãos. No entanto, a preparação geralmente reduz drasticamente a quantidade de tempo, energia e dinheiro que temos para investir em uma tarefa.

Isso aparece frequentemente até na frugalidade, ou tudo o mais na vida, afiar o machado é geralmente a escolha certa.

Aqui estão cinco exemplos claros de tarefas frugais em que “afiar o machado” e fazer algum trabalho preparatório com antecedência poupará uma porção de dinheiro e muitas vezes acabará tornando a tarefa tão mais eficiente que você realmente não perderá nenhum tempo a mais, na verdade.

Afiando o machado ao comprar alimentos: Antes de ir ao supermercado, escrevi um plano de refeições para os próximos dias (geralmente planejado com a ajuda do folheto de venda do supermercado) e montei uma lista de compras, de modo que eu esteja certo de estar comprando somente as coisas que eu preciso para essas refeições e não coisas extras.

Isso faz com que o tempo real para comprar mantimentos seja incrivelmente eficiente. Eu tenho uma lista na mão que inclui todas as coisas que eu realmente preciso e nada extra. Quando estou na loja, posso apenas voar pelos corredores seguindo apenas essa lista e estou automaticamente pegando as coisas que estão em oferta. Eu posso passar rapidamente por uma loja com essa lista e a conta total no checkout geralmente é muito agradável.

Afiar o machado ao decidir onde fazer compras: gastar tempo fazendo compras em vários locais diferentes para descobrir qual oferece os melhores preços para as coisas que você compra pode levar algum tempo, mas depois de fazer isso, você pode se acomodar com um local regular e se sentir confiante de que os preços nas prateleiras são muito competitivos e que você escolheu uma loja com um bom local eficiente para suas necessidades.

Isso leva algum tempo, claro, mas o tempo gasto fazendo compras regulares em várias lojas e salvando os recibos para comparação para determinar que loja venda mais barato as coisas que você compra com mais freqüência é um uso incrivelmente eficiente do seu tempo. Ele permite que você descubra o melhor supermercado e, em seguida, você pode apenas comprar lá automaticamente com confiança no futuro, gastando menos dinheiro em mantimentos usuais.

Afiando o machado ao comprar um carro: em vez de ir a um vendedor de carros e ser “vendido” para um carro particular, a abordagem “afiar o machado” envolve fazer algumas pesquisas para descobrir exatamente o que você quer antes de você pisar na loja. Isso envolve sentar-se e considerar exatamente o que você quer de um carro e, em seguida, procurar publicações confiáveis, como o Consumer Reports, para identificar marcas e modelos que atendam às suas necessidades.

Por exemplo, você pode ter uma noção vaga de que deseja um “veículo familiar”, mas com algum pensamento, você pode perceber que deseja uma “van usada e confiável”, e então recorre ao Consumer Reports para descobrir quais são elas ​​no período de três a seis anos e encontrará algo como Toyota Sienna e Honda Odyssey, quando então você pode fazer compras para esses modelos específicos nesses anos específicos.

Uma vez que você sabe quais modelos você está procurando, você pode avaliar os sites de muitas concessionárias antes de ir lá, e você também pode verificar outros serviços como Craigslist e eBay Auto antes de comprar seu veículo diretamente de um vendedor. Você pode ter uma noção do que deve pagar por um veículo desse tipo pesquisando os preços dos livros azuis e ter todas essas informações prontas antes de você pisar no local. Dessa forma, você não está perdendo tempo olhando para modelos que não correspondem às suas necessidades e você não vai gastar muito tempo negociando também. O processo de compra de carros torna-se muito mais rápido e você obtém o carro que deseja ao preço desejado.

Afiando o machado ao comprar seguros: se você tem necessidades de seguro ou simplesmente quer uma taxa melhor do que a que está pagando atualmente, dedique-se a descobrir quais recursos você precisa antes de comprar e depois leve essas informações a várias seguradoras para obter cotações. Isso pode parecer um grande esforço. Mas se você fizer isso, você provavelmente obterá um pacote de seguro que está muito mais alinhado com o que você realmente precisa para o melhor preço possível. Você também pode pesquisar seguradoras específicas para ver como são amigáveis ​​e disponíveis para suporte ao cliente e solicitações.

Afiar o machado enquanto faz as refeições com antecedência: Este é um exemplo maravilhoso de como a preparação antecipada pode fazer uma grande diferença em uma noite movimentada. Basta fazer um monte de refeições com antecedência, congelá-las e colocá-las no freezer. Faça-o num dia em que não esteja particularmente ocupado, para poder dedicar tempo a fazer várias caçarolas ou lotes de sopa.

Então, quando você está realmente passando por uma noite movimentada, você pode simplesmente puxar uma refeição direto do freezer e colocá-la no forno rapidamente, permitindo que você tenha uma refeição rápida e barata, mas deliciosa, para a sua família, mesmo nas noites mais movimentadas.

Você pode usar essa mesma filosofia para algumas das tarefas de preparação de refeições mais demoradas para a semana seguinte. Se você vai precisar de grãos para o jantar de terça-feira, cozinhe-os no domingo e guarde-os em um recipiente na geladeira para que a preparação da refeição na terça-feira seja muito mais eficiente. Pique toneladas de cebolas e pimentões quando os tiver em abundância e guarde-os em quantidades de um copo em sacos para congelamento de forma que você possa simplesmente despejá-los em uma frigideira, conforme necessário. A preparação de refeições oferece inúmeras oportunidades para preparar peças com antecedência, para que a tarefa real não seja esmagadora.

O princípio fundamental por trás de todas essas idéias é: sempre que você puder gastar um pouco de tempo e esforço na frente para esclarecer exatamente o que deseja e qual é a abordagem mais eficiente para obtê-lo, você economizará muito dinheiro, tempo e esforço que normalmente serão recuperados.

Você quase nunca pode dar errado, investindo tempo de inatividade na preparação para uma tarefa que você sabe que está chegando. É um uso muito melhor do seu tempo do que apenas gastar esse tempo em distrações ociosas, como olhar para o seu telefone ou navegar em redes sociais. Você economizará tempo quando precisar mais e de muito dinheiro usando seu tempo de inatividade para "afiar o machado" para obter um comportamento mais econômico e eficaz em termos de tempo, mais tarde.

Boa sorte.

by Trent Hamm, The Simple Dollar



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