Como um estilo de vida sem desperdícios pode poupar dinheiro

Você poderia colocar todo o lixo que você gera a cada ano em um único frasco? Embora possa parecer impossível, é um feito alcançado por pessoas comuns em todo o país que estão se juntando ao movimento de desperdício zero.

Praticantes de lixo zero buscam levar sua produção de lixo líquido a exatamente isso: zero. Alguns até expõem para a mídia social todo o seu lixo anual em um pequeno frasco. Embora a maioria das pessoas não possa ou não esteja disposta a reduzir seu lixo domiciliar total a uma quantidade tão pequena, adotar alguns princípios de desperdício zero pode ter um grande impacto tanto na sua pegada ecológica quanto no orçamento doméstico.

O que é desperdício zero?


Devido a uma combinação de fatores, desde a crise financeira de 2008 até o aumento de eventos climáticos extremos como o furacão Sandy, as pessoas estavam prontas para resolver o problema com suas próprias mãos e reduzir o desperdício e os gastos domésticos. Hoje, o desperdício zero não é mais um hábito peculiar praticado apenas por hippies com pilhas de compostagem em seus quintais; é um movimento que não mostra nenhum sinal de desaceleração.

“Zero desperdiçar” descreve um estilo de vida cujos proponentes pretendem não enviar absolutamente nenhum resíduo para um aterro, incinerador ou oceano. Em vez disso, eles se concentram em encontrar maneiras de reciclar, reutilizar ou recusar itens. Um material ou produto é reciclado em um novo produto no final de sua vida útil para que não haja desperdício ("berço ao berço"). Em contraste, a maioria das manufaturas tradicionais é considerada do "berço ao túmulo", um modelo linear em que uma matéria-prima é extraída da terra, fabricada em um produto que é vendido aos consumidores e depois descartada em um aterro quando é inútil, ou quando o consumidor não quiser mais ou precisar do produto.

No entanto, com as temperaturas globais em alta, eventos climáticos extremos, o tamanho cada vez maior do Great Pacific Garbage Patch e um relatório alarmante do Painel Intergovernamental sobre Mudança Climática, muitas pessoas não estão esperando que as práticas de fabricação mudem. Em vez disso, eles estão tomando as coisas em suas próprias mãos, buscando reduzir seu consumo de recursos, comprar itens de segunda mão, reutilizar produtos e levar sua saída de lixo líquido a zero - ou o mais próximo de zero possível.

O movimento zero de resíduos


O movimento de desperdício zero vem ganhando popularidade rapidamente na última década, e a maioria dos blogueiros e especialistas em estilo de vida que trabalham com lixo zero apontam para Bea Johnson como a mãe do movimento. Johnson, que começou o blog Zero Waste Home em 2008, narrando a jornada de zero resíduos de sua família, é um das porta-vozes mais famosas do movimento. Quando ela lançou sua empreitada, a maioria das pessoas nunca tinha ouvido o termo "desperdício zero", como era usado principalmente em documentos do governo e por empresas de manufatura.

Devido a uma combinação de fatores, desde a crise financeira de 2008 até o aumento de eventos climáticos extremos como o furacão Sandy, as pessoas estavam prontas para resolver o problema com suas próprias mãos e reduzir o desperdício e os gastos domésticos. Hoje, o desperdício zero não é mais um hábito peculiar praticado apenas por hippies com pilhas de compostagem em seus quintais; é um movimento que não mostra nenhum sinal de desaceleração.

A Agência de Proteção Ambiental estima que os americanos geram cerca de 262 milhões de toneladas de lixo a cada ano, mais da metade dos quais vai para um aterro sanitário. Isso equivale a cerca de 4,5 quilos de lixo por pessoa neste país de 330 milhões, todos os dias. Em contraste, em 1960, a pessoa média gerava 2,68 libras de resíduos por dia. Os Estados Unidos abrigam apenas 4% da população mundial, mas produzem quase 30% de seus resíduos. Não é de admirar que as pessoas estejam tentando reduzir a quantidade de lixo que são pessoalmente responsáveis ​​por gerar.

Como você pode trabalhar em direção a zero resíduos


Além de economizar recursos preciosos e não renováveis, buscar um estilo de vida zero desperdício pode economizar tempo e dinheiro. Johnson, por exemplo, estima que o zero desperdício ajudou a reduzir os custos domésticos de sua família em 40% , o que foi um bônus bem-vindo quando eles começaram agir, nas profundezas da Grande Recessão. Comprar menos e cuidar das coisas que você já possui, para que elas durem mais, pode economizar dinheiro a curto e longo prazo.

Como você pode trabalhar para o desperdício zero em sua vida? A maioria dos proponentes de lixo zero recomenda seguir cinco princípios fundamentais, em ordem de prioridade: recusar, reduzir, reutilizar, reciclar e apodrecer.

1. recusar


Este é fácil: simplesmente recuse todos os itens que você não precisa e não os traga para sua casa. Isso inclui qualquer coisa que uma pessoa ou empresa tente dar de graça, como:


  • Uma sacola promocional de uma conferência de trabalho
  • Uma caneta grátis do seu banco
  • Uma figura de cabeça de plástico bobble da noite da família de ballpark
  • Os utensílios de plástico, canudos e guardanapos de papel que acompanham sua encomenda.


No começo, você pode ficar tentado a aceitar essas coisas só porque elas são gratuitas e é difícil para uma pessoa consciente do orçamento deixar passar a atração de coisas grátis. No entanto, qualquer pessoa que tenha participado de uma aula introdutória de economia conhece a máxima: “Não existe almoço grátis”. Em outras palavras, nada é verdadeiramente gratuito ; alguém, em algum lugar, paga o custo de um item, e esse custo geralmente é passado para o consumidor.

Em termos de desperdício zero, um item grátis não é realmente grátis porque há um custo ambiental associado à fabricação e distribuição. Também é provável que o item acabe em um aterro em algum momento. A recusa de itens gratuitos, especialmente itens promocionais oferecidos por uma empresa ou organização, também envia a mensagem de que os clientes não querem produtos baratos e, portanto, a empresa deve repensar a compra e distribuição e encontrar outras maneiras de incentivar e agradecer os clientes.

Se você quiser ir um passo além, quando uma empresa lhe oferece um item grátis, diga que você não quer que eles gastem seu orçamento de marketing em coisas desnecessárias, mas prefeririam vê-los colocando esses fundos em suas iniciativas ambientais corporativas ou um programa de reciclagem.

2. Reduzir


Este é um dos princípios de desperdício zero que provavelmente lhe poupará mais dinheiro, especialmente no início. Também é bem autoexplicativo: reduza o número de coisas que você compra e consome.

Toda vez que você considerar comprar algo novo - de roupas a eletrônicos e acessórios para casa - pergunte a si mesmo se realmente precisa. Na maioria das vezes, a resposta será não. Você provavelmente ficará surpreso com o grande número de coisas que você deixa de comprar uma vez que você começa a questionar cada compra que você faz.

Você também pode trabalhar para reduzir as coisas de que precisa mudando algumas de suas práticas. Se você tem o hábito de comprar batatas fritas em pacotes individuais, por conveniência, considere comprar uma sacola e distribuí-la quando necessário - ou desista de comer batatas fritas. Reduza sua dependência de itens de uso único, como lâminas de plástico descartáveis, garrafas plásticas de água e xícaras de iogurte individuais.

Do ponto de vista orçamentário, itens de uso único e de pequena porção são geralmente mais caros do que suas contrapartes reutilizáveis ​​e a granel. Uma garrafa reutilizável e a água destilada de casa são virtualmente gratuitas, enquanto os americanos pagam uma margem estimada de 2.000% em água engarrafada , o que é a mesma coisa. Os varejistas sabem que podem cobrar um prêmio por conveniência, portanto, reduzindo a frequência com que você compra esses itens - ou eliminando-os completamente -, você economiza dinheiro e também o meio ambiente. Para um incentivo além do seu orçamento, tenha em mente que  os itens de uso único representam quase 90% do plástico nos oceanos.

Você também pode reduzir a quantidade de papel que você usa. Em vez de imprimir um cartão de embarque toda vez que você voar, baixe o aplicativo da companhia aérea e use um passe eletrônico. Não imprima um cupom de papel ou um ingresso de concerto, mas armazene-o digitalmente em seu smartphone. Peça que os recibos e documentos sejam enviados para você eletronicamente, em vez de impressos, e armazene manuais, prescrições e instruções digitalmente, em vez de imprimi-las. Isso reduzirá a quantidade de papel que você usa e evitará a necessidade de ter uma impressora em casa, o que lhe dará uma coisa a menos para armazenar, cuidar e, eventualmente, substituir.

Em vez de comprar papel descartável ou pratos de plástico, xícaras e talheres e sacolas de plástico e caixas de armazenamento de uso único, mude para itens reutilizáveis. Se você realizar festas e churrascos algumas vezes por ano, investir em algumas placas de melamina reutilizáveis ​​ou outros pratos não quebráveis ​​reduzirá a produção de lixo e o número de itens que você precisa comprar para se preparar para esses eventos. Ao guardar alimentos, escolha recipientes que você possa usar repetidas vezes, como assadeiras de vidro e alimentos embrulhados com cera de abelha.

Mude para sacolas de lona reutilizáveis ​​ou use as sacolas plásticas de uso único que você provavelmente tem uma enorme coleção debaixo da pia ou na despensa. Você também pode usá-los como forros de lixeira em vez de comprar sacos de lixo de plástico na loja. Para cada item comprado regularmente, pergunte a si mesmo se há uma versão reutilizável que você pode comprar apenas uma vez ou crie uma versão de algo que você já possui em vez disso.

Finalmente, reduza a quantidade de energia que você usa . Defina o termostato da sua casa para baixo no inverno. Pratique o  planejamento das refeições  para reduzir sua conta de supermercado e o desperdício de alimentos. Qualquer coisa que você possa fazer para reduzir os recursos que consome o ajudará a trabalhar para o desperdício zero e economizar seu dinheiro.

3. Reutilizar


Reutilize tudo o que puder, pelo maior tempo possível, de todas as formas possíveis. Esta categoria pode ser divertida, pois ajuda a aumentar a sua imaginação - quem não ama o aspecto de caça ao tesouro das compras de segunda mão ?

Por exemplo, se uma de suas camisetas favoritas de algodão fizer um buraco, puxe uma agulha e um fio e repare-a em vez de jogá-la na pilha doada. Se você não sabe costurar, encontre um tutorial online para ensiná-lo. Essa correção simples pode fazer com que você tire mais alguns anos de uso do vestuário e evite gastar dinheiro com um substituto.

Se a camisa eventualmente se desgastar a ponto de não valer mais a pena consertá-la, corte-a em quadrados e use-os para limpeza e panos multifuncionais, em vez de usar toalhas de papel descartáveis. Isso vai poupar dinheiro na mercearia e salvar uma árvore. O Conselho Nacional de Defesa dos Recursos estima que 500.000 acres de floresta arbórea sejam cortados todos os anos para que a celulose produza produtos descartáveis. Além do mais, a embalagem de plástico de um pacote de toalhas de papel acaba em um aterro sanitário. Finalmente, uma vez que você usou a camisa ao ponto de ser apenas alguns pedaços de algodão, você pode composta-la.

Pense em quantos itens de uso único são baseados em versões reutilizáveis ​​que nossos avós usavam. Não existia uma navalha descartável ou uma caneta plástica de uso único durante a Grande Depressão. Olhe para os itens descartáveis ​​que você usa todos os dias e pergunte a si mesmo quais versões reutilizáveis ​​você poderia usar. Em vez de obter um copo descartável a cada vez que você visita um café, leve sua caneca de viagem quando estiver em movimento. Pare de comprar caixas de lenços e, em vez disso, use um lenço ou um quadrado de uma camiseta velha para limpar o nariz.

Quando você aplicar o princípio de reutilização a tudo que possui, ficará surpreso com quantas coisas poderá reutilizar em vez de comprá-las novas. Da reutilização do café  à dar uma segunda vida a itens como potes de molho de macarrão, seja criativo e veja por quanto tempo, e de quantas maneiras, você pode fazer algo durar. Toda vez que você for jogar fora um item, pergunte-se como você pode reutilizá-lo. Se você precisar de inspiração, vá para a Internet, que tem uma infinidade de blogs, fóruns de discussão e comunidades de pessoas que buscam diminuir o impacto ambiental e o orçamento mensal.

4. Reciclar


Uma vez que algo realmente chegou ao fim de sua vida, você pode reciclá-lo. Além de colocar coisas como jarras plásticas de leite e sacos de papel no meio-fio para retirada a cada semana, a reciclagem também significa descobrir como descartar adequadamente as coisas que você não pode mais usar. Há várias maneiras de descartar itens difíceis de reciclar com responsabilidade, inclusive encontrar uma organização local como a  Habitat for Humanity ReStore  para levar seus aparelhos domésticos antigos, pesquisar no banco de dados da Earth911 e encontrar um centro de reciclagem perto de você. enviando filtros Brita e baterias alcalinas para a TerraCycle para serem responsavelmente reciclados.

Se você está se livrando de algo que você não precisa mais que ainda é perfeitamente bom, você também pode reciclá-lo enviando-o para a economia de segunda mão para que outra pessoa possa usá-lo. Faça isso listando-o para venda ou distribuindo-o gratuitamente em sites como o Craigslist ou aplicativos como o Letgo . Coloque um anúncio no mural do seu prédio ou pergunte aos seus amigos e vizinhos se eles precisam ou querem. Fazer isso pode ajudá-lo a ganhar um pouco de dinheiro e evitar que o item vá para o aterro ou seja reciclado enquanto ainda estiver perfeitamente utilizável.

Se você está se perguntando por que “reciclar” está tão abaixo da lista de desperdício zero, é porque simplesmente jogar um item na lixeira não garante um final feliz. De fato, segundo algumas estimativas, quase 25% das coisas que um consumidor médio coloca com sua reciclagem municipal acabam no aterro por várias razões.

Os clientes nem sempre sabem o que pode e não pode ser reciclado. Se eles jogam algo em sua lixeira que não pode ser processada, esse item pode realmente contaminar todo o lote de reciclagem, o que significa que a coisa toda tem que ser enviada para o aterro. Recipientes sujos ou sujos de comida também não podem ser reciclados, então se você não lavar um pote de molho de tomate, ou você jogar uma caixa de pizza gordurosa e encharcada na lixeira e esperar pelo melhor, esses itens precisam ser meticulosamente retirado do córrego por trabalhadores municipais ou na instalação de reciclagem.

Finalmente, no passado, muitos de nossos recicláveis ​​foram enviados para a China em vez de serem processados ​​nos Estados Unidos. Mas desde que a China proibiu a importação de muitos tipos de plástico e papel em janeiro de 2018, recicladores e empresas de gerenciamento de resíduos tiveram literalmente toneladas de materiais recicláveis ​​em suas mãos e nenhum lugar para enviá-lo. Em muitos casos, é mais econômico enviar esse material para o aterro do que reciclá-lo.

Há também vários materiais que só podem ser reciclados uma vez ou desativados. O plástico, especialmente devido à natureza de sua composição molecular, pode muitas vezes ser apenas fundido e reformado uma vez, muitas vezes na forma de outros itens de plástico de baixa qualidade, como madeira plástica e materiais de isolamento. Esses itens de plástico de segunda geração, uma vez quebrados ou que não são mais desejados, são enviados para o aterro.

Em todos os casos, é melhor escolher recipientes reutilizáveis ​​e reduzir a necessidade de itens de plástico descartáveis ​​do que absolver sua consciência jogando-os na caixa de reciclagem.

5. Orgânicos

O princípio final do desperdício zero é decompor-se, uma outra maneira de dizer “compostagem”. Se você é novo na compostagem, é o método aeróbico pelo qual o lixo orgânico se decompõe. A maioria de nós provavelmente aprendeu sobre o colapso da matéria orgânica na escola primária quando enterramos uma casca de banana e um saco plástico no chão e depois os cavamos seis semanas depois para ver o que havia acontecido. A casca de banana, auxiliada por bactérias e oxigênio no solo, começou a se transformar em sujeira, enquanto a sacola plástica ficou suja.

Por que incomodar a compostagem quando você pode simplesmente jogar lixo alimentar no lixo e deixá-lo compostar no aterro? Você pode se surpreender ao saber que a  maioria dos itens destinados ao aterro não se decompõe. Os aterros são revestidos com materiais não porosos, como plástico e argila,  para conter o lixo e evitar que vazem no solo abaixo. Isso mantém tudo no aterro em quarentena do solo e do ar, ambos essenciais para a compostagem. Os aterros sanitários também misturam tudo em uma grande pilha, em vez de separar as coisas que se transformam em sujeira, como cascas de banana, e coisas que nunca serão, como o plástico.

Por estas e outras razões, os ávidos seguidores de lixo compostam tudo o que não pode ser recusado, reutilizado ou reciclado, seja iniciando uma pilha de compostagem no quintal, montando vermicompostagem em sua cozinha ou encontrando uma horta comunitária onde possam compostar seus restos de cozinha e estacas de plantas. Eu moro em um prédio de apartamentos sem espaço ao ar livre e não tenho a capacidade da cozinha, então eu encontrei um viveiro local com uma pequena instalação de compostagem para enviar meus orgânicos para o lugar. A sujeira de alta qualidade que a compostagem cria é um benefício adicional de manter essa matéria orgânica fora do aterro; é melhor do que qualquer sacola plástica de terra que você compra na loja, e é grátis.

Armadilhas a Evitar


Se você está pronto para embarcar no movimento de desperdício zero, há algumas coisas que você deve ter em mente ao adotar este estilo de vida.

1. Você não precisa comprar nada de novo


Você não precisa comprar itens especiais em sua busca por menos itens descartáveis ​​e menos embalagens. Muitos blogueiros de lixo zero postam fotos de suas palhetas de metal reutilizáveis, sacos de produção de malhas extravagantes e lindos contêineres de armazenamento Le Parfait, mas você pode simplesmente optar por não usar palhas de plástico e transportar produtos da mercearia em qualquer sacola de pano ou de vinil que você já ter. Em vez de investir em um novo conjunto de recipientes de vidro correspondentes, reutilize o molho de macarrão antigo e os potes de especiarias para armazenar alimentos em grande quantidade, ou compre alguns potes de conservas do Goodwill local por centavos.

2. Não jogue fora as coisas que você já possui


Você também não precisa comprar xampu eco-friendly ou jogar fora todos os produtos de limpeza que estão sob a pia do banheiro. Uma parte importante do desperdício zero é usar o que você já tem em vez de ser atraído pela canção da sereia de algo novo. Pode ser tentador querer comprar uma bonita caneca de viagem em aço inoxidável para o seu café diário, mas a caneca reutilizável gratuita que recebeu do seu último evento de trabalho ou doação de estação de rádio pública funciona igualmente bem.

3. O progresso é melhor que a perfeição


Descobrir o que fazer com todas as coisas que você já tem pode ser cansativo. Se você se surpreender com perguntas sobre como reutilizar ou descartar com responsabilidade algo, não se desespere. O estilo de vida zero desperdício não é uma competição; se você nunca conseguir que o lixo anual de sua família caiba em um frasco de vidro, você não será expulso do movimento. Qualquer passo que você possa dar é melhor - tanto para o meio ambiente como para o seu orçamento - do que não fazer nada.

Defina uma meta para você ou sua família e torne-a uma competição divertida em vez de outra tarefa. Se acertar o alvo, recompense-se com algo que não seja um item físico, como uma divertida atividade familiar, um passeio com sorvete ou um jantar em um restaurante favorito.

Palavra final


Há uma série de recursos que podem ajudá-lo em sua busca pelo desperdício zero, como os grupos locais “Comprar Nada”, a Rede Freecycle e os blogueiros com desperdício zero. Aprenda a amar as compras de segunda mão, abraçar a economia de compartilhamento e pensar criativamente sobre os itens em sua casa, e você estará no caminho certo para diminuir o impacto ambiental e aumentar suas economias.

Você pratica algum princípio de desperdício zero? Você acha que poderia transformar o lixo da sua família em um frasco de vidro por ano?

by Money Crashers




Receba por e-mail as atualizações dos Blogs de Finanças Estrangeiros clicando nesse link


...e, se gostou do texto, compartilhe-o usando o símbolo abaixo

Comentários