Um divórcio arruinou minha vida. Mas eu recuperei novamente o meu caminho.

Divórcio.

Poucas palavras na língua inglesa podem provocar uma resposta visceral negativa como essa.

Apesar de sua crescente prevalência na sociedade, as histórias de divórcio e o impacto subsequente nas finanças são raramente discutidas na comunidade de finanças pessoais.

Como pertence ao assunto "dinheiro", parece haver uma regra tácita de que o divórcio é um assunto tabu e não deve ser discutido por membros da sociedade educada.

Acho que, não revelando as histórias de divórcio, junto com os recursos financeiros e emocionais que a acompanham, privados, estamos perdendo uma oportunidade maravilhosa de beneficiar a sociedade.

O divórcio está entre os maiores obstáculos que podem desviar o caminho do sucesso financeiro.

Anos e anos de poupança e investimento podem desaparecer em um piscar de olhos, deixando um divorciado com grandes problemas em sua vida financeira.

Como muitas vezes não se fala publicamente, muitos indivíduos sentem-se isolados e têm a difícil tarefa de reconstruir suas vidas sem orientação.

Na escala Holmes-Rahe Life Stress Inventory, o divórcio é apenas a segunda ocorrência, após a morte de um cônjuge, em impacto negativo sobre um indivíduo.

Numa esperança de romper esse ciclo de silêncio e isolamento, compartilho a história do meu divórcio e da montanha-russa emocional e financeira em que fui colocado, para que alguém em situação semelhante possa obter consolo que realmente haja luz no final de um túnel escuro aparentemente infinito.

O divórcio mais contestado de todos os tempos


"Este foi o divórcio mais contestado que eu já presidi."

Essa certamente não é uma frase que você gostaria de ouvir de um juiz de chancelaria muito graduado enquanto ele anuncia o decreto de divórcio.

Infelizmente foi exatamente isso que ouvi naquele dia, e não tenho dúvidas de que era a verdade, pois cada pessoa com quem compartilhei esta história concordou que o meu era de fato um divórcio histórico.

Minha história cultural é indiana e, embora eu seja o mais “americanizado” possível, tendo chegado aos EUA durante meu primeiro ano de vida, as tradições dessa cultura foram difundidas durante toda a minha infância, graças a meus pais.

Meu pai era um médico (Internal Medicine) que se casou com minha mãe como parte de um casamento arranjado. Casamentos arranjados são repletos na tradição indiana, que remonta a centenas de anos.

O casamento em meu antigo país era frequentemente visto como um arranjo comercial, pois as famílias procuravam se unir a outras famílias para manter ou melhorar sua estatura na sociedade.

O casamento arranjado funcionou para os meus pais, pois tiveram um longo e feliz casamento de 19 anos até que meu pai faleceu de câncer no pâncreas aos 50 anos de idade.

Avance agora um pouco mais de um quarto de século depois dos meus primeiros passos em solo americano e agora você me encontra no meu último ano de residência em radiologia.

Embora sempre tenha havido conversas casuais de minha mãe sobre eu “encontrar uma garota indiana para se casar” por vários anos antes, era o fato de que eu estava prestes a me tornar um “médico de verdade” que parecia servir como um alerta para dela.

Eu realmente acredito que minha mãe sentiu uma vez que, recebendo a boa remuneração de um médico, eu assumiria esse estilo de vida e a probabilidade de que ela teria uma nora indiana seria severamente reduzida.

Minha mãe, em seguida, pediu a ajuda de "sua rede global" para ativamente tentar encontrar uma garota adequada para eu me casar antes que a oportunidade escapasse. Esta busca global finalmente produziu o que eles consideraram uma “combinação adequada” para mim.

Essa menina era dois anos mais nova do que eu, educada na Inglaterra e, como eu, era médica (acho que esse foi o único critério que levou os casamenteiros a dar o seu aval apesar de dizerem que combinavam com o nosso horóscopo também).

Tentando apaziguar minha mãe, eu relutantemente concordava em ver onde isso poderia me levar. Nós nos comunicamos por aproximadamente três meses através de e-mails e telefonemas e, em seguida, foi decidido que deveríamos nos encontrar pessoalmente.

Originalmente, nós dois concordamos que isso seria uma introdução sem pressão.

Eu já havia expressado preocupação com ela por telefone de que provavelmente estaria sujeito a uma intensa pressão de nossas famílias para prosseguir e prosseguir com o casamento desde o primeiro momento em que nos encontramos. Ela me assegurou que esse não seria o caso.

Aceitando o arranjo


Foi o aniversário de um ano do 11 de setembro, quando ela chegou em solo americano.

Os membros de ambas as famílias desceram para minha casa e prontamente me colocaram em uma situação de tipo de panela de pressão, implorando-me para ir em frente e prosseguir com o primeiro passo de um casamento indiano, passando por um registro formal.

Relutantemente cedi a essa pressão, e não só fomos oficialmente registrados no final daquela semana, mas consolidamos oficialmente o vínculo do casamento em 1º de novembro, menos de dois meses depois de nossa reunião inicial. Eu tinha 31 anos e ela tinha 29 anos na época.

Ao contrário dos contos de fadas, onde o protagonista é recompensado por dar um salto de fé, meu salto me fez pular de um penhasco sem um pára-quedas.

Problemas no paraíso


No início do casamento houve sinais preocupantes que surgiram, o que me fez duvidar da veracidade dessa pessoa sendo um “par perfeito”.

Eu tinha combinado que ela iniciasse o meu programa de residência em radiologia concordando em permanecer como professora durante o treinamento (quatro anos). No entanto, fatos que eu não vou detalhar agora aconteceram, e dentro de dois meses após seu início na residência de radiologia, ela foi demitida do programa.

Isso criou muita discussão entre nós, pela forma que eu me responsabilizei por ela e a maneira não-cerimoniosa que ela foi expulsa do programa a deixou com muita indiferença, principalmente dirigida a mim uma vez que eu continuava a ter sucesso em minha carreira.

Durante todo o restante do casamento, ela tentaria inúmeras vezes voltar a qualquer programa de residência, independentemente da especialidade, mas sempre foi negada devido às marcas negras que estavam agora espalhadas por todos os seus registros médicos.

Os membros da família, e eu, pensavam que talvez começar uma família pudesse afastar sua mente de seus problemas de carreira e, em vez disso, ela poderia seguir em frente concentrando-se em ser mãe.

Portanto, em 2005, recebemos nosso único filho, uma filha, no mundo.

Eu pensei que ser mãe certamente daria a ela um senso de propósito renovado na vida e reduziria a angústia que ela sentia por uma carreira médica interrompida. Eu estava errado. Na verdade, as coisas pioraram quando vi que mais problemas comportamentais começarem a surgir no dia-a-dia.

No costume indiano, o divórcio é evitado e, como tal, uma ocorrência bastante rara. Por causa dessa pressão cultural, suportei meu casamento o máximo que pude.

Outra razão pela qual eu tolerava um casamento tão horrível durante tanto tempo, era por causa da minha filha. Eu não queria que ela fosse um produto do divórcio que poderia ser evitado.

Parecia, no entanto, que mesmo eu não poderia suportar as profundidades que meu casamento criou, com as mudanças comportamentais de minha esposa tornando-se cada vez mais problemáticas.

O começo do fim


Depois de oito anos, que pareciam um inferno, decidi que não poderia mais permanecer casado e pedi o divórcio.

Parte da razão pela qual eu decidi ir adiante foi o testemunho de um amigo íntimo no qual confiei sobre a situação me dizendo que eu estava realmente causando mais danos à minha filha por ficar em um casamento sem amor e bastante tumultuado.

Em fevereiro de 2010, assinei oficialmente a papelada necessária para o processo de divórcio. Este ato aparentemente acordou o gigante adormecido que estava em minha esposa emergindo daí uma pessoa verdadeiramente vingativa.

Como foi anteriormente referido, o processo de divórcio foi longo e altamente controverso.

Minha esposa encontrou um advogado inescrupuloso que me via tendo uma situação financeira invejável como médico de sucesso na comunidade e, entre os dois, eles inventaram tantas alegações que tive de criar uma boa defesa.

Nesta versão diluída do que realmente aconteceu, tudo o que posso dizer é que eu tive que me defender em várias jurisdições judiciais durante estes processos, incluindo tribunal juvenil e tribunal federal, constantemente sendo bombardeado com as alegações frívolas de pesadelo pairando sobre as conjurações de duas pessoas.

Durante suas acusações, eles nunca receberam qualquer reprimenda ou desincentivo financeiro, e assim continuaram o processo de forma diligente.

O divórcio foi finalizado 13 meses a partir da data do pedido e exigiu longas audiências. Por causa da natureza longa e contenciosa do divórcio, apenas as taxas legais que eu acumulei para pagar eram surpreendentes.

Eu estava com uma saída imensa de dinheiro todos os meses, pois todo o dinheiro que entrava era destinado à minha defesa legal.

Quando tudo foi dito e feito, o dano ao meu patrimônio líquido foi de $ 850k :


  • Mais de US$ 300 mil para minhas próprias taxas de advogado.
  • O valor total de nossa aposentadoria ($ 140k). O juiz concedeu-lhe o valor total para equilibrar os US$ 125.000 em ações que eu tinha no meu consultório.
  • O valor total da minha conta de poupança de saúde (US$ 25 mil).
  • Pensão alimentícia por 3 anos: US$ 75.600.
  • Apoio à criança por 6 anos antes de obter a custódia da minha filha: US$ 151.200.
  • Participação em dois condomínios (US$ 60 mil).
  • US$ 100 mil em dinheiro após 30 dias da sentença do divórcio para compensar seus custos legais.
Por esta altura eu esgotei completamente minhas economias e tive que pagar usando financiamento do cartão de crédito.

Você sabe por que os divórcios são tão caros? Porque eles valem a pena.”- Willie Nelson

Fiquei com a "nossa" casa e seu saldo da hipoteca em meio à crise da habitação que tinha acabado de ocorrer, bem como a minha dívida de empréstimo de estudante.

Eu gostaria de poder dizer que eu havia encerrado definitivamente as exigências de minha vingativa ex-esposa nesse momento, mas infelizmente o advogado dela e ela atuaram em uma última despedida que me fez incorrer em outros US$ 225 mil de despesas posteriormente.

Isso trouxe os prejuízos financeiros deste casamento mal arranjado para a marca dos 7 dígitos .

Subindo de volta o penhasco com as pernas quebradas


Eu estava verdadeiramente devastado financeiramente e, no final de um capítulo muito doloroso e emocionalmente intenso da minha vida, eu estava correndo às cegas.

Eu poderia ter desistido e completado a espiral de morte em que eu estava atualmente (acredite que eu cheguei perto de fazer uma besteira em mais de uma ocasião).

Mas algo manteve uma pequena faísca em mim e isso, juntamente com o fato de que eu não queria dar à minha ex-esposa mais satisfação ao me ver falhar, me motivou a me levantar dos escombros e a construir minha vida novamente.

Eu estava prestes a completar 40 por mês quando meu divórcio foi finalizado. Eu sabia que tinha que fazer algo drástico que me permitisse reerguer o mais rapidamente possível, recomeçando novamente. Foi nesse momento que eu vi a luz financeira.

Desenvolvi um grande interesse em finanças pessoais, frequentando sites como o Bogleheads e, posteriormente, o Financial Samurai. Eu iria ler vorazmente livros sobre finanças pessoais que ajudaram a esclarecer os erros financeiros que cometi no passado, para que não os repetissem no futuro.

Ao empregar os métodos testados e comprovados defendidos por esses gigantes das finanças pessoais, não só vi meu patrimônio crescer até seus níveis pré-divórcio, mas rapidamente vi-o ultrapassá-lo aos trancos e barrancos.

A melhor vingança contra alguém que te causou dano é mostrar àquela pessoa que, apesar de ter feito tudo o possível para te destruir, você não apenas sobreviveu, mas agora está florescendo.

Eu decidi jogar todo o dinheiro extra para pagar a dívida remanescente que eu tinha, e fiquei completamente livre da dívida em abril de 2015. Eu estava especialmente orgulhoso dessa conquista, pois foram apenas quatro anos depois que eu acabara de experimentar meu ocaso financeiro.

Seguindo os princípios da poupança, vivendo um estilo de vida abaixo do que eu poderia viver, me posicionei de uma forma  onde muitos diriam que eu já havia atingido o status de independência financeira aos 47 anos de idade.

Eu compartilhei uma versão desta história no meu blog como parte da minha série “Eu cometi todos os erros na vida” e recebi muito amor e apoio que achei que outros poderiam receber benefícios semelhantes. Por isso, abri minha plataforma para os leitores compartilharem suas histórias de divórcio (anônimas ou não) na série "Divórcio e Problemas" que criei.

Cada participante me escreveu de volta expressando a gratidão de poder liberar algo que ele ou ela estava preso por dentro, bem como de receber palavras encorajadoras de apoio de outros comentaristas.

Conselhos antes de se casar


1) Estejam no mesmo alinhamento financeiro. É de extrema importância encontrar um parceiro que tenha suas mesmas crenças financeiras. Se alguém é um poupador e o outro é um gastador, você nunca fará qualquer progresso financeiro, muito parecido com um recipiente que nunca se encherá de água, apesar de quanto você enchê-lo.

2) Não há vergonha em um acordo pré-nupcial. Um acordo pré-nupcial deve ser fortemente considerado, especialmente se um parceiro está trazendo uma quantidade desproporcional de bens para o casamento, e principalmente se houver crianças envolvidas (“casamento misto”).

3) Procure aconselhamento financeiro pré-matrimonial. Ele pode ajudar a trazer à tona preocupações de ambas as partes que podem ser abordadas antes de combinar suas vidas financeiras.

4) Não entre em pressões familiares / culturais. Você é o único que viverá dia a dia com essa pessoa, e não eles. Ao tentar apaziguar outras pessoas, você está colocando sua própria saúde emocional em risco se for forçado a fazer algo que você acha que está errado.

Obrigado pela leitura. -Xrayvsn

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O post "Um divórcio arruinou minha vida, mas eu recuperei novamente o meu caminho apareceu em primeiro lugar no Financial Samurai.

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