Quando as pequenas economias importam?

Um dos grandes truques da vida frugal é saber quando vale a pena gastar tempo com as pequenas coisas pequenas e quando é melhor ignorá-las. Há momentos em que prestar atenção a alguns centavos pode acabar fazendo uma grande diferença, e há momentos em que prestar atenção a alguns centavos é um completo desperdício de seu foco. O desafio é poder dizer instantaneamente quais são esses momentos.

Neste ponto, eu desenvolvi algo como um "instinto" para ser capaz de dizer quando os centavos realmente merecem minha atenção ou não, então eu nem preciso pensar sobre isso. Eu passo subconscientemente através de uma série de critérios para decidir o que vale a pena o meu tempo e atenção. Aqui estão a maioria dos critérios que eu uso.


Neste ponto, eu desenvolvi algo como um "instinto" para ser capaz de dizer quando os centavos realmente merecem minha atenção ou não, então eu nem preciso pensar sobre isso. Eu passo subconscientemente através de uma série de critérios para decidir o que vale a pena o meu tempo e atenção. Aqui estão a maioria dos critérios que eu uso.

Se eu tiver que dar informações pessoais, não vale a pena


Se algo está exigindo meu número de telefone ou meu endereço ou, pior ainda, meu número de Seguro Social ou meu número de carteira de motorista, não vale a pena economizar alguns centavos ou ganhar alguns centavos em juros. Não vou dar meus dados pessoais para uma empresa em troca de uma quantia muito pequena de dinheiro. Isso não só aumenta a probabilidade de coisas como chamadas de spam e lixo eletrônico, mas também aumenta o risco de roubo de identidade. Eu não participo deste tipo de atitudes.

Assim, eu não troco contas bancárias para obter mais 0,1% ou 0,2% de juros na minha conta. Eu não pulo de um emissor do cartão de crédito para outro emissor. Eu sou extremamente exigente com quem eu forneço minhas informações. Para fazer isso, deve haver uma significante vantagem para mim em troca desses dados.

Se eu faço uma ação constantemente, vale ficar atento


Eu uso eletricidade quase o tempo todo. Eu faço pratos pelo menos uma vez por dia. Sarah ou eu fazemos uma lavagem de roupa diariamente. Eu uso a geladeira constantemente. Eu como três refeições por dia. Eu uso o banheiro várias vezes ao dia. Eu bebo água ou alguma outra bebida várias vezes ao dia. Eu dirijo meu carro pelo menos algumas vezes por semana. Eu me exercito pelo menos algumas vezes por semana. Se uma tática frugal afeta essas coisas - ou outras coisas que faço com muita frequência - provavelmente estou interessado, desde que uma das outras regras abaixo não as elimine.

Por exemplo, eu dirijo com frequência, por isso táticas de economia como manter os pneus na pressão máxima recomendada e manter o cronograma de manutenção, são de grandes valores para mim. Eu bebo bebidas ao longo do dia, então me costumar a beber muita água é outra grande economia de dinheiro.

Se a ação é rara - menos que duas vezes por semana, provavelmente não necessita de muita atenção


Este é o outro lado da regra acima. Se essa estratégia frugal afeta algo que eu não faço com muita frequência e que só me poupa de centavos a cada vez, provavelmente não vale a pena se preocupar. Não me preocupo em poupar dinheiro em coisas como visitas a cafeterias porque praticamente nunca vou a cafés. Eu não me preocupo com a economia de centavos em andar de metrô, porque não há um metrô perto de mim, assim eu virtualmente nunca o uso. Essas táticas simplesmente não valem o meu tempo ou energia para investigação, então eu não faço.

Por exemplo, eu geralmente não não economizo centavos quando saio para um café ou restaurante, porque faço isso tão raramente. Eu geralmente só vou quando há uma boa razão social para fazê-lo - estou encontrando um velho amigo ou estamos comemorando uma conquista ou algo assim. Eu não economizo centavos quando estou fora e em uma nova cidade ou país porque eu faço isso muito raramente. Eu planejo com antecedência essas viagens para que eu possa explorá-la sem estar constantemente consciente dos custos.

Se algo requer pouco investimento de tempo, e substituirá melhor uma outra rotina, estou interessado


Idealmente, se algo está me poupando apenas alguns centavos, não vale a pena investir muito tempo com isso. Por outro lado, se for necessário um investimento de tempo e energia exatamente nulo, ou uma quantidade tão pequena que seja trivial (como pegar um item de uma prateleira diferente na loja), então é algo que me interessa.

Por exemplo, mudar para uma marca de loja não requer energia nem esforço nem tempo, mas economiza alguns centavos sempre que você compra no local mais barato ao invés do mais famoso que você comprou anteriormente.

Se algo exigir apenas um investimento inicial de tempo para economizar consistentemente pequenas quantias de dinheiro sem nenhum esforço adicional, estou interessado


Esta é uma categoria bastante ampla, pois inclui coisas como fazer melhorias na eficiência energética para a casa de alguém, ligar para reduzir sua conta de telefone celular e fazer uma transferência de saldo de juros zero em seus cartões de crédito. Se eu puder gastar quinze minutos, uma hora ou mesmo algumas horas fazendo algo agora que me poupará dinheiro em gotejamentos e quedas por um tempo muito longo, eu quase sempre farei isso.

Por exemplo, eu faria tranquilamente um lote de sabão caseiro em pó uma vez a cada poucos meses, o suficiente para 100 sabonetes ou mais. Cada unidade economizaria cerca de US$ 0,15 em comparação com um detergente de marca e cerca de US$ 0,08 para o sabão mais barato, de modo que a economia não vem imediatamente, mas gradualmente ao longo do tempo. Eu mudarei alegremente para lâmpadas mais eficientes em todos os lugares que eu puder, não porque o seu preço é mais barato (geralmente não é), mas por causa da longa e constante economia de energia, além de não ter que substituir as lâmpadas com tanta frequência.

Se uma tática requer tempo, energia ou pensamento contínuos para poupar apenas alguns centavos, não estou interessado


Coisas que exigem que eu me lembre constantemente de fazer certas coisas ou de assumir uma rotina totalmente nova só para economizar uma quantia muito pequena de dinheiro não são coisas que vou incorporar em minha vida. Não vale a pena para mim tomar um minuto extra ou dois de esforço todos os dias para economizar um pouco de troco.

Por exemplo, não estou particularmente interessada em lavar sacolas de alimentos que possam ser resseladas como uma maneira de ser “frugal”. É muito mais econômico para mim obter recipientes melhores para micro-ondas e laváveis ​​na máquina de lavar louça para as sobras. Outro exemplo: não vale a pena recortar cupons, porque eu economizo uma pequena quantia por cupom que praticamente todos os cupons são para coisas de marca e eu compro a maioria das coisas de valores menores, então a economia é muitas vezes zero e tipicamente apenas alguns centavos por cupom.

Esses princípios lidam com praticamente todas as estratégias frugais que surgem em meu caminho. Geralmente é imediatamente óbvio quando se enquadra em uma dessas regras, e eu realmente só tenho que pensar sobre isso quando cai sob uma regra de "sim" e uma regra de "não" (embora geralmente os "nãos" vençam).

Essas regras existem para me impedir de investir muito tempo e energia em táticas frugais que não me pouparão muito dinheiro. O tempo e a energia têm um valor financeiro - não quero investir tempo e energia e me concentrar em coisas que não me dão um bom retorno sobre o tempo, energia e foco gastos. Em geral, se eu não posso deixar claro que estou economizando mais do que pelo menos US$ 10 por hora (e de preferência mais) pelo meu tempo investido, não vou fazê-lo. Embora eu possa calcular a quantia exata que estou economizando para o tempo investido, não vale a pena calcular cada coisa que eu possa estar fazendo. O que eu descobri é que essas regras me ajudam a descobrir que pequenas coisas - as coisas que retornam apenas moedas de um centavo - valem a pena e quais não são. Eu os apliquei com tanta frequência que agora eles são basicamente instintivos - em outras palavras, um instinto frugal.

Essa é a abordagem que você deve seguir com essas regras - considere-as e use-as com frequência suficiente para que se torne uma segunda natureza aplicá-las instantaneamente e decidir se uma tática frugal valerá a pena.

Boa sorte!

by Trent Hamm, The Simple Dollar

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